Ensayos sobre fotografia digital

Ensayos sobre fotografia digital

Toda innovaci?n genera ansiedad, a?n m?s en este fin de siglo que ha derribado hasta las m?s m?nimas posiciones conservadoras en lo tecnol?gico. La ansiedad producida por la innovaci?n constante y la "compresi?n" del tiempo por la computadora, no son buenas consejeras. Se debe aislar lo que permanece de lo que es modificado por las nuevas herramientas. En lo que respecta a Fotograf?a Digital, la esencia conceptual del lenguaje fotogr?fico, sus caracter?sticas inherentes como medio, sus objetivos de uso editoral, permanecen inalterables. Ninguno de los resonantes cambios que trae apareada la digitalizaci?n modificar? la fotograf?a como lenguaje. Este es el punto de partida para adentrarse en los cambios. Las nuevas proposiciones tecnol?gicas (imagen digital, computaci?n, transmisi?n) son s?lo herramientas que resultar?n m?s o menos satisfactorias dependiendo de nuestros objetivos de comunicaci?n. La mayor parte de estas innovaciones tiene que ver, exclusivamente, con disminuir los tiempos de producci?n, facilitar la transmisi?n, mejorar y simplificar el registro y almacenaje del material fotogr?fico. Menci?n aparte merece la versatilidad que el computador ofrece para la manipulaci?n, no s?lo de la calidad visual, sino del contenido de la imagen, punto que trataremos en la parte final de este art?culo.
En general, se trata de mejor?as cuantitativas y, ocasionalmente, de mejor?as cualitativas con respecto a las im?genes fotogr?ficas obtenidas por los procesos convencionales.
Es, pues, importante dejar en claro que estas nuevas y poderosas herramientas modificar?n notablemente aspectos relevantes del fotoperiodismo y en general de toda la fotograf?a. Sin embargo, sus efectos en el aspecto conceptual y en la estructura del lenguaje fotogr?fico ser?n notablemente menores. Sin dejar de intuir que el desarrrollo de la imagen digital, su naturaleza de multimedio (foto, video, ilustraci?n) puedan generar una nueva forma de expresi?n en imagen, con su propia estructura semiol?gica, equivalente a la situaci?n hist?rica producida en el arte cuando aparece la fotograf?a y su impacto en la pintura.
La cadena de formaci?n de la imagen en la fotodigital
Antes de considerar aspectos val?ricos, es importante comprender mejor las diferencias entre el proceso convencional y la moderna proposici?n fotodigital. Es interesante comparar en ellos la cadena de formaci?n de la imagen. Para efectos de la fotograf?a digital, si bien el lenguaje conceptual no experimenta cambios significativos en la captura de la imagen, en las etapas posteriores las modificaciones ser?n substanciales.
En la toma fotogr?fica el instrumento sigue siendo la c?mara fotogr?fica. Se mantienen intactas las posibilidades de la profundidad de campo, el control ?ptico de la perspectiva y el ?ngulo, el control del movimiento de la escena mediante el fraccionamiento del tiempo a trav?s del obturador, la elecci?n de la textura (ISO), etc. En suma, la c?mara digital no es m?s que una c?mara convencional que reemplaza la pel?cula por un sensor fotodigital. Este transmitir? la informaci?n a un disco duro de alta capacidad, integrado al cuerpo de la c?mara, reemplazando as? la pel?cula tradicional en la etapa de almacenaje.
En la etapa de procesamiento de la imagen es donde comienza a bifurcarse notablemente el m?todo convencional del fotodigital. Todos conocemos el tradicional proceso f?sico-qu?mico y los procedimientos propios del revelado y el positivado de las pel?culas de haluro de plata. Simplemente expresado, el antiguo mecanismo se reemplaza, por el ingreso de las im?genes capturadas a un computador (PC o Macintosh) que re?na ciertas condiciones m?nimas de RAM, coprocesador matem?tico y memoria en disco. Este ingreso se puede efectuar en forma directa (c?mara digital conectada a computador) o transmitida telef?nicamente (v?a modem) a un determinado n?mero de la red.
Una tercera posibilidad, que asegura una alt?sima calidad en la definici?n de la imagen, la constituye la integraci?n al computador de un scanner fotogr?fico, especie de ampliadora electr?nica que permite ingresar al computador im?genes digitalizadas a partir de todo tipo de pel?culas de haluro de plata, en sus diversos formatos, dando origen al proceso denominado hibrido.
La totalidad de los sistemas anteriormente descritos tienen como finalidad depositar im?genes fotogr?ficas al interior de softwares de manipulaci?n y edici?n. (Photostyler para el ambiente PC y Photoshop para el ambiente Macintosh). Este paso permite variaciones significativas con respecto al tradicional sistema del laboratorio f?sico-qu?mico. Los sofwares de manejo de imagen permiten cambios cualitativos y cuantitativos relevantes con respecto al sistema convencional. Como los m?s llamativos podemos anotar el manejo de la precisi?n del enfoque, variaciones de la temperatura de color, manipulaci?n de la gama de revelado, forzados, efectos especiales, transformaci?n de color a blanco y negro, facilidad de retoque y mezcla de im?genes, entre muchas herramientas a elegir.
Las salidas del computador, para diferentes aplicaciones, ofrece posibilidades no menos espectaculares para el usuario:
A) Almacenaje de im?genes en medios adecuados, como discos duros, discos ?pticos, CD fotogr?fico, diskettes de alta capacidad, etc., los que constituyen medios ideales de transporte y archivo en cuanto a conservaci?n, copia y precisi?n de rastreo.
B) Reconvertir las im?genes digitales mediante una impresora termal en positivado sobre papel, negativos o transparencias sobre pel?culas en variados formatos. Todo ello con resultados de alta definici?n.
C) Transmitir directa e instant?neamente, v?a modem, a sistemas compatibles de post-script en pre-impresi?n, o bien a sat?lites de comunicaci?n y en general a todas las posibilidades de la "carretera electr?nica", colocando a la imagen a la par de la transmisi?n de textos.
La ?tica digital
La computadora misma, a medida que se perfecciona, se esfumar? tras su papel. Ya no se hablar? de "trabajar en el Photoshop", sino de las im?genes a producir. Al t?rmino de su evoluci?n, la m?quina desaparecer? para dejar paso a sus posibilidades. La maravilla inicial de la tecnolog?a culminar? as? en la aparente ausencia del invento. La fascinaci?n por las im?genes que produc?a la primitiva c?mara de daguerrotipo cedi? su lugar a la reflexi?n sobre los problemas perceptuales de la fotograf?a. Los numerosos tratados y recetas de t?cnica han cedido su lugar a ensayos sobre el manejo del tiempo y el espacio, sobre la asombrosa duplicaci?n del mundo, la subjetividad u objetividad del medio fotogr?fico. Lo mismo ocurrir? con la imagen digital.
La fotograf?a, desde siempre, ha tenido como car?cter impl?cito la manipulaci?n. Desde sus comienzos, para sus cultores m?s que para sus observadores, se ha manifestado como un lenguaje subjetivo, capaz de "mentir", por sobre su aparente cualidad de "objetividad". ?Cu?l es, entonces, el punto central del debate, cada vez m?s rumoroso, acerca de la manipulaci?n en la fotodigital? En primer lugar, si bien es cierto que la fotograf?a period?stica posee, siempre, un autor que le confiere la subjetividad de la elecci?n de un tiempo y un espacio, su impronta gen?rica consiste en su validez como testimonio. Lo anterior se fundamenta en la medida en que la manipulaci?n del proceso constituye un procedimiento t?cnico, desde la toma al impreso, que no altera el contenido espacio-temporal del testimonio. En pocas palabras, el no a?adir ni restar personas, elementos o cambiar paisajes a la toma original y validar, con el nombre del autor del documento period?stico, la veracidad del texto que precisa lo fotografiado. En estas razones se fundamenta la capacidad de una imagen fotogr?fica de dar testimonio period?stico.
La manipulaci?n negativa, en el caso del fotoperiodismo, con fines de enga?o al receptor, ha existido casi desde los or?genes del medio, sea falseando la escena o trucando el registro.
Ya durante la Guerra de Secesi?n Norteamericana, en el siglo pasado, el fot?grafo Matthew Brady realiz? montajes esc?nicos desplazando cad?veres en las trincheras de Gettysburg para obtener fotograf?as m?s dram?ticas y aumentar la posterior venta de ?lbumes fotogr?ficos sobre la guerra. Otro caso lamentable de fraude fue descubierto recientemente en relaci?n a una de las im?genes de guerra m?s memorables de nuestro siglo. La muerte de un miliciano espa?ol fotografiado en el mismo instante en que atacaba las trincheras enemigas en la batalla de Teruel result? ser un montaje teatral. Su autor es el reportero de guerra m?s famoso de todos los tiempos, el norteamericano Bob Capa.
En cuanto al trucaje, la adulteraci?n de una fotograf?a aparecida en los peri?dicos norteamericanos en la d?cada de los cincuenta, en que se presentaba un senador en conversaci?n amena con un connotado jerarca sovi?tico durante plena guerra fr?a, bast? para poner fin a su carrera pol?tica. Nueve a?os despu?s se pudo comprobar el fraude del trucaje...Los ejemplos son numerosos y dram?ticos mucho antes de la aparici?n de esta nueva herramienta digital. Lo que queda claro es que la tentaci?n a la manipulaci?n fraudulenta del testimonio fotogr?fico ha existido, y existe, para individuos sin ?tica profesional.
En la fotograf?a period?stica convencional, los fraudes requieren del montaje de una escena falsa o de un sofisticado trucaje del documento. Ambos son engorrosos y requieren, sobre todo en el segundo caso, de una excepcional destreza t?cnica para resistir expertizajes simples.
La fotodigital, en cambio, reducida a una expresi?n binaria expresada en pixeles, dificulta expertizajes que son relativamente f?ciles en la tecnolog?a convencional del haluro de plata. Otro factor preocupante es la extraordinaria facilidad que los softwares proveen para la manipulaci?n de la imagen en todos sus aspectos. La mezcla de im?genes de varios autores pone en jaque el discernimiento de la autor?a de una nueva versi?n.
La manipulaci?n fotog?nica, ampliamente usada en el campo de la fotograf?a publicitaria, trasladada al fotoperiodismo amagar?a seriamente su credibilidad como testimonio por parte del receptor. Estos puntos son los que se est?n convirtiendo en protagonistas de un debate que preocupa no s?lo a los hombres de la c?mara, sino que a todo el estamento period?stico. Fascinados, todav?a, por la herramienta misma, corremos el peligro de no advertir la necesidad de confirmar y subrayar la autor?a en la fotograf?a de prensa, pues en definitiva s?lo ser? el autor quien pueda dar fe de que la imagen presentada constituye un testimonio fotogr?fico.
Conclusiones
Es innegable que en el campo de la fotograf?a se est? produciendo un gran cambio. Los fot?grafos profesionales, incluidos los fotoperiodistas, se encuentran entre la tradicional fotograf?a "qu?mica" y la nueva fotograf?a "electr?nica", que definitivamente, propongo llamar fotodigraf?a, palabra que define mejor su naturaleza y evita discusiones bizantinas.
En un futuro inmediato, los fotoperiodistas van a encontrarse en una etapa de "transici?n", tal vez muy breve, al t?rmino de la cual el cuarto oscuro qu?mico dar? paso al cuarto oscuro electr?nico, que posibilita un gran n?mero de manipulaciones sobre la imagen. No s?lo manipulaciones est?ticas, sino que trastocadoras en t?rminos de mensaje. Definitivamente, gran parte de la fotograf?a period?stica ser? fotodigraf?a, constituyendo la norma m?s que una particularidad. M?s all? de la nostalgia por el pasado rom?ntico de la Fotograf?a, de los temores por un radical cambio tecnol?gico, el futuro es la fotograf?a electr?nica y con ?l deberemos convivir. De hecho, la imagen digital ha realizado ya aportes, como la infograf?a, desarrollos novedosos en el campo de la transmisi?n de im?genes a la par del texto, mejoras en los procesos de pre-impresi?n (post-script), entre los m?s relevantes.
Sin embargo, la fotodigraf?a, en la medida en que aporta una f?cil y casi limitada capacidad de manipular la imagen, afectar? la tradicional capacidad de testimonio que durante casi siglo y medio le fue connatural a la Fotograf?a Qu?mica. Por un lado, la fotodigraf?a libera al fot?grafo de la realidad, que lo acorralaba en sus posibilidades de expresi?n; producir? im?genes cada vez m?s on?ricas, m?s virtuales y menos "reales". No obstante, esa misma cualidad pondr? en jaque el valor informativo del testimonio de la fotograf?a de cr?nica, en tanto enfrenta un p?blico desconfiado ante la facilidad de manipulaci?n.
En efecto, la imagen digital, constituida en su ?ntima expresi?n por "pixeles", hace imposible, por ahora, un expertizaje sobre su autenticidad. La creciente facilidad de manejo de los sofware fotogr?ficos permiten, con un m?nimo de destreza, poner un espectacular cielo de Chilo?, por ejemplo, en una toma del balneario de La Serena, situaci?n aparentemente inocua y de mejoramiento est?tico; permitir? ceder a la tentaci?n de lograr tomas efectistas, en deporte, situando el bal?n en lugares predeterminados; reunir en un lugar a personas que jam?s estuvieron juntas, intercambiar rostros, vestir y desvestir; etc. etc.... podr?a llegar a ser una realidad virtual utilizada con mentalidad de "paparazzis"
Todo lo anterior requerir? de una ?tica de manejo, que por mucho tiempo, equivocadamente, se concedi? al documento fotogr?fico "per se" e inherente al registro mismo de una t?cnica que nunca fue objetiva. Sin embargo, las nuevas caracter?sticas de la fotograf?a electr?nica dar?n un vigor renovado a la ?nica posibilidad de seguir considerando el fotoperiodismo como testimonio:su autor. En efecto, lo mismo que el texto, cuyo autor al firmar se responsabiliza del contenido, solamente los documentos fotoperiod?sticos rubricados, podr?n dar fe, o tener una responsabilidad en cuanto a la veracidad de su testimonio.
Juan Domingo Marinello
periodista y fot?grafo, profesor de la Escuela de Periodismo de la Universidad Cat?lica.
Fuente:
http://www1.universia.net/CatalogaXXI/pub/ir.asp?IdURL=150415&IDC=10010&IDP=ES&IDI=1

Opiniones sobre este texto:


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